Recomendaciones para cambiar en casas de cambio


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  1. ¿Qué es una casa de cambio?
  2. ¿Cómo encuentro casas de cambio?
  3. ¿En qué horario trabajan las casas de cambio?
  4. ¿Cómo puedo saber el precio de compra y de venta en las casas de cambio?
  5. ¿Cómo evitar estafas en las casas de cambio?
  6. ¿Cómo evitar robos después de cambiar moneda?
  7. Conclusión

1. ¿Qué es una casa de cambio?

Las casas de cambio son establecimientos comerciales que se dedican a la actividad de intercambio de divisas o moneda extranjera. Es decir, compran y venden moneda extranjera en efectivo – billetes y monedas.

Los clientes de las casas de cambio son personas o empresas que quieren comprar o vender moneda extranjera en el país. Algunos ejemplos de clientes incluyen:

  • Personas que van a viajar al exterior y quieren llevar efectivo de la moneda del país de destino – o en una moneda que puedan cambiar fácilmente en el país de destino como dólares o euros
  • Personas que regresan de viajes en el exterior y quieren cambiar el efectivo en moneda extranjera que les quedó
  • Turistas extranjeros que vienen unos días al país y quieren cambiar moneda en efectivo de otro país por pesos colombianos
  • Personas residentes en Colombia que requieren hacer compras en una moneda distinta al peso colombiano – usualmente en ciudades de frontera como Cúcuta e Ipiales
  • Empresas que necesitan proveer de dólares en efectivo a sus empleados – usualmente porque necesitan hacer un viaje al exterior
  • Personas que tienen deuda en dólares en algún banco y prefieren pagar a la tasa que se vende en las casas de cambio y no pagar a la tasa que les cobra el banco

Para cambiar moneda también existe, además de las casas de cambio, los profesionales de cambio, que son personas debidamente autorizadas para realizar esta actividad y que no necesariamente cuentan con un local físico.

Casas de cambioLas casas de cambio son establecimientos comerciales que se dedican a la actividad de intercambio de divisas o moneda extranjera

Modelo de negocio

El modelo de negocio de las casas de cambio consiste en comprar moneda y luego venderla a precio mayor. La diferencia entre el precio a la que la compran y el precio al que la venden debe ser suficiente para pagar los costos asociados a la actividad, como el salario de los empleados, los servicios públicos y el arriendo del local.

Monedas de cambio

Las principales monedas que suelen manejar las casas de cambio en Colombia son el dólar estadounidense y el euro, pero también se pueden encontrar establecimientos que manejen bolívares venezolanos, reales brasileros, soles peruanos, yuanes chinos, dólares canadienses, libras esterlinas, francos suizos, dólares australianos, pesos mexicanos, pesos argentinos, pesos chilenos, pesos dominicanos, florines antillanos, florines de Aruba, y yenes japoneses.

2. ¿Cómo encuentro casas de cambio?

En Colombia, las casas de cambio suelen estar ubicadas en las principales ciudades del país, en ciudades turísticas con alta afluencia de extranjeros y en aquellas donde hay un comercio importante en moneda extranjera.

Se puede encontrar casas de cambio en Bogotá, Medellín, Cali, Barranquilla, Bucaramanga, entre otras ciudades principales. En ciudades como Cartagena, Santa Marta y Pasto también existen múltiples casas de cambio por la afluencia de turistas. En ciudades de frontera con gran actividad comercial, como Cúcuta, Riohacha y Pasto, también se encuentran varios de estos establecimientos.

Se ubican en lugares de alta afluencia de sus potenciales clientes, usualmente donde hay un alto flujo de extranjeros o en puntos con mucha actividad comercial. Por esa razón suelen estar ubicadas en aeropuertos, terminales de buses, centros comerciales y zonas turísticas.

Para encontrar casas de cambio cercanas se recomienda buscar en internet, preguntar a personas locales (como recepcionistas de hoteles o personal de seguridad en aeropuertos y terminales) y consultar en los principales centros comerciales de la ciudad.

3. ¿En qué horario trabajan las casas de cambio?

La mayoría de casas de cambio trabajan en horario de oficina los días hábiles, iniciando entre 8 u 9 de la mañana y terminando entre 5 y 7 de la noche. Sin embargo, se encuentran casas de cambio que tienen las puertas abiertas hasta más tarde o que atienden a sus clientes en los fines de semana y días festivos o feriados. Suelen ubicarse en centros comerciales y zonas de alto tráfico de turistas. También se encuentran algunas casas de cambio abiertas las 24 horas en muchos aeropuertos, terminales y en algunas zonas comerciales.

4. ¿Cómo puedo saber el precio de compra y de venta en las casas de cambio?

En las oficinas o locales de las casas de cambio es común encontrar tableros o pantallas indicando el precio de compra y de venta de las principales monedas. En las casas de cambio de alto tráfico puede que no esté publicado y se tenga que preguntar, pues la tasa puede cambiar múltiples veces en el día.

También se puede cotizar el precio de compra y venta llamando o preguntando por whatsapp o chat en las principales casas de cambio. En DolarHoy.co tenemos un indicador que actualizamos a diario, en donde calculamos los precios de compra y de venta promedio de las principales casas de cambio en las ciudades más importantes de Colombia.

Es importante tener claro que el precio de compra y de venta de las casas de cambio no es el precio de la tasa de cambio oficial. Por ejemplo para el dólar estadounidense, cuya tasa oficial es conocida como TRM y se calcula todos los días teniendo en cuenta el precio al que se negocia en los mercados financieros, es común encontrar un precio de compra y de venta hasta 20% inferior o superior.

"Es importante tener claro que el precio de compra y de venta de las casas de cambio no es el precio de la tasa de cambio oficial"

En cuanto a las diferencias de precio entre las casas de cambio, vale la pena entender que algunos establecimientos están interesados en prestar un servicio de mayor calidad y ser más convenientes para sus clientes, por lo que deben cobrar precios superiores para poder costear esa mayor calidad y conveniencia. Un ejemplo son las casas de cambio de los aeropuertos, que suelen ser más costosas porque deben incurrir en arriendos costosos y mantener empleados las 24 horas del día.

Otras casas de cambio deciden competir por precio, y se especializan en comprarle y venderle a un gran volumen de clientes, sin gastar mucho en la calidad y comodidad. Estas casas de cambio se suelen ubicar en zonas comerciales más económicas.

Evitar estafas en casas de cambioMuchas casas de cambio publican los precios de compra y de venta en pantallas o tableros

5. ¿Cómo evitar estafas en las casas de cambio?

Los fraudes y estafas se presentan en todos los países del mundo y en todas las industrias. Siempre habrá gente inescrupulosa que querrá aprovecharse de otras personas. Por esto conviene tener en cuenta algunos puntos que ayuden a disminuir el riesgo de caer en una de estas trampas:

  • Verificar la legalidad de la casa de cambio: Se puede buscar la calcomanía que indica que está autorizada por la DIAN (Dirección de impuestos y aduanas, encargada de vigilar la actividad de cambio de divisas) o verificar que esté listada en la página de la DIAN.
  • Validar la reputación de las casas de cambio consultando opiniones en internet o con conocidos
  • Revisar que tengan instalaciones adecuadas: Una casa de cambio autorizada por lo general cuenta con una zona de cajas que está protegida con vidrio de seguridad, un sistema de cierre de seguridad que bloquea el ingreso de personas externas y cajas de seguridad
  • Evitar conversar con extraños mientras se está en la casa de cambio y desconfiar de personas que intentan ayudar o interactuar mientras se está cambiando moneda. Buscar la ayuda solo del personal autorizado
  • Revisar que los billetes que te cambian sean originales: Revisa nuestra guía de cómo verificar que los dólares sean originales y no estén falsificados https://www.dolarhoy.co/articulo/verificar-dolares-orginales.php . También puedes consultar en la página del Banco de la República de Colombia cómo verificar que los billetes colombianos sean originales.
  • Validar que los billetes estén en buen estado: En muchos países del mundo ponen problema si intentas pagar con billetes que estén rotos, rallados o muy desgastados. Revisa que los billetes que te den estén en buen estado o de lo contario pide que te den otros distintos. En muchas casas de cambio ponen sellos de seguridad en los billetes.
  • Revisa que el cambio fue correcto: cuenta los billetes que te dieron y asegúrate que las denominaciones sean correctas. No importa que sea un proceso que te tome unos minutos, pero asegúrate que el monto total esté bien antes de retirarte de la caja de la casa de cambio. De lo contrario no te aceptarán quejas o reclamos. En algunos establecimientos tienen

Evitar estafas en casas de cambioRecuerde contar los billetes antes de retirarse de la casa de cambio

6. ¿Cómo evitar robos después de cambiar moneda?

Al momento de cambiar moneda en casas de cambio se debe estar muy atento para evitar robos. Algunas recomendaciones para esto son:

  • Evitar contar el efecto o mostrar grandes cantidades de efectivo, tanto en moneda extranjera como en moneda nacional, en lugares de alta afluencia de personas – ser prudente para no llamar la atención de "los amigos de lo ajeno"
  • Si el monto del cambio es alto, se puede solicitar acompañamiento de la policía. Algunas personas desconfían de este acompañamiento y prefieren retirarse por su cuenta
  • Validar que no lo estén siguiendo y evitar salir caminando por calles solitarias. De preferencia tomar transporte seguro como taxis autorizados, transporte solicitado por plataformas digitales o ir en vehículo particular
  • Parquear en un punto seguro si se moviliza en vehículo particular
  • En el momento que salga de la casa de cambio y se sienta inseguro o perseguido informar inmediatamente a personal de policía o seguridad privada más cercano

7. Conclusión

Las casas de cambio y los profesionales del cambio son los establecimientos autorizados para intercambiar billetes y monedas de diferentes países. En Colombia existen cientos de estos negocios en las principales ciudades, en particular aquellas con alto flujo de turistas extranjeros o que tienen gran actividad comercial en otras monedas, como en las ciudades de frontera.

Para conocer el precio de compra y venta de estos establecimientos se puede llamar o preguntar en el establecimiento, pero es importante tener en cuenta que el precio será diferente a la tasa oficial. Por último, recuerde que aunque estos establecimientos cuentan con múltiples medidas de seguridad debe prestar atención para evitar estafas y robos.


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